A astaxantina, um pigmento encontrado no salmão, Krill, camarão e outros alimentos, é um dos mais potentes antioxidantes entre os carotenoides. A investigação científica sobre suas propriedades associadas com a saúde é bastante recente, expondo uma série de benefícios impressionantes. Até agora, este poderoso carotenoide tem sido associado a efeitos protetores contra fatores de risco da doença cardiovascular, problemas oculares e uma série de outras condições.

A astaxantina oferece proteção cardiovascular

Estudos descobriram a capacidade da astaxantina para inibir a oxidação da lipoproteína de baixa densidade (LDL), levando os pesquisadores a concluir que ela pode ajudar a proteger contra aterosclerose.1

Outras pesquisas têm mostrado efeitos cardioprotetores da astaxantina que podem ser atribuídos à sua atividade antioxidante e ação anti-inflamatória tal como evidenciado por uma redução nos níveis da proteína C-reativa.2

 

Três meses de suplementação com astaxantina mostrou uma diminuição significativa na oxidação dos ácidos graxos e também um aumento da saudável lipoproteína de alta densidade (HDL).3,4 Além disso, os adultos com sobrepeso e obesos apresentaram uma diminuição da peroxidação lipídica, bem como um aumento no nível do antioxidante.5

 

A astaxantina é benéfica para o estômago

As evidências mostram que a astaxantina pode ter um efeito antimicrobiano contra H. pylori, bactéria que tem sido implicada no desenvolvimento de úlceras estomacais e câncer de estômago.6 Além disso, doses elevadas de astaxantina mostraram reduzir os sintomas de refluxo esofágico.7

A astaxantina pode aumentar a fertilidade

A astaxantina ainda mostra a promessa para casais que pretendem engravidar. Homens com infertilidade por um ano que tomaram astaxantina por três meses tiveram um aumento nos parâmetros de esperma e fertilidade. As parceiras de mais de 50% dos homens que receberam o suplemento ficaram grávidas até o final do experimento, em comparação com apenas 10,5% no grupo não suplementado.8

A astaxantina é benéfica para o equilíbrio da testosterona

A astaxantina demonstrou a capacidade de inibir a enzima 5-alfa-reductase que converte a testosterona em di-hidrotestosterona (DHT), uma hormona envolvida no aumento da próstata, calvície de padrão masculino e, possivelmente, câncer de próstata.9

A astaxantina pode proteger contra a doença renal

O poderoso efeito antioxidante da astaxantina foi demonstrado como protetor das células que rodeiam os vasos sanguíneos nos rins.10 Essa descoberta sugere que ela poderia ajudar a retardar a progressão da doença renal diabética.

Potenciais benefícios cerebrais

A astaxantina também pode beneficiar o cérebro desde que é capaz de atravessar a barreira hematoencefálica (sangue-cérebro), a fim de agir sobre as células nervosas. Estudos têm demonstrado que o carotenoide reduz as lesões relacionadas com a isquemia no tecido cerebral.11

Além disso, a astaxantina tem mostrado que promove a formação de novas células no hipocampo, uma região do cérebro essencial para a memória de longo prazo. Outras investigações revelaram quatro genes induzidos pela suplementação de astaxantina, que foram correlacionados com o aumento da memória espacial.12

A astaxantina suporta a saúde ocular

Nenhuma conversa sobre a astaxantina estaria completa sem mencionar o seu benefício para os olhos: efeitos positivos em humanos com degeneração macular, bem como efeitos protetores em indivíduos com pressão intraocular elevada.13,14