Por que a ansiedade e o álcool podem ir de mãos dadas

As pessoas com transtorno de ansiedade social – como aqueles que pensam que os outros estão constantemente criticando-os – muitas vezes bebem para se auto-medicar.

 

A maioria, se não todos nós, nos sentimos ansiosos de vez em quando. Talvez nós estivemos atrasados ​​para trabalhar, ou temos um prazo urgente que nos aguarda quando chegarmos lá. Mas em qualquer ano, cerca de 40 milhões de adultos estão lidando com um nível de ansiedade mais grave, chamado de transtorno de ansiedade. E em muitos casos, pessoas com transtorno de ansiedade também têm um problema com o alcoolismo.

Ansiedade e alcoolismo: a conexão

Um tipo de transtorno de ansiedade chamado transtorno de ansiedade social parece ter uma ligação particularmente forte ao abuso de álcool. Quase metade de todas as pessoas com diagnóstico de transtorno de ansiedade social também atendem à definição do chamado “transtorno de uso de álcool”. E as mulheres com transtorno de ansiedade social parecem ser mais propensas a ter um problema de álcool do que os homens.

O transtorno de ansiedade social também é chamado de fobia social. As pessoas com esse problema têm um sentimento de ansiedade excepcionalmente forte enquanto estão em público. Embora muitos de nós tenham medo de falar em grandes grupos, pessoas com transtorno de ansiedade social podem até ter problemas para comer, ter uma conversa ou fazer outras atividades cotidianas em público sem ter a sensação de que estão sendo observados ou julgados.

Um estudo recente que acompanhou os adolescentes até a idade adulta em cerca de 14 anos descobriu que aqueles com transtorno de ansiedade social no início do estudo tinham aproximadamente 4,5 vezes mais chances de desenvolver dependência de álcool.

Ansiedade e alcoolismo: distúrbios profundos

Pessoas com transtorno de ansiedade social podem usar álcool para amortecer sua ansiedade quando devem aparecer em público. Ao longo do tempo, eles podem sentir uma maior necessidade de beber para lidar com a ansiedade, e eles podem escolher o álcool tomando medidas mais saudáveis ​​para aliviar a ansiedade.

No entanto, o consumo de álcool pode aumentar os problemas gerais das pessoas em vez de aliviá-las. As pessoas que têm transtornos de ansiedade social mais problemas de álcool são mais propensas a ter sintomas mais graves de ansiedade, outros problemas emocionais e condições de saúde e mais dificuldade em interagir com outras pessoas do que indivíduos que só têm o transtorno de ansiedade social.

É possível que, se você tiver transtorno de ansiedade social, o uso de álcool também pode interferir na sua capacidade de tratar com sucesso a condição. Um estudo descobriu que as pessoas que bebiam menos antes de serem tratadas com ansiedade apresentaram maior melhora na ansiedade de interação social, o que significa tarefas como lidar com figuras de autoridade ou falar com alguém do sexo oposto.

Ansiedade e Alcoolismo: Obtendo Tratamento

Os médicos podem recomendar uma variedade de terapias para tratar o transtorno de ansiedade social, o que pode ajudar a diminuir o desejo das pessoas de calmar sua ansiedade com o álcool. Os medicamentos comumente usados ​​para a condição incluem os antidepressivos paroxetina (Paxil), sertralina (Zoloft) e venlafaxina (Effexor).

Os pacientes também podem tomar benzodiazepínicos, como clonazepam (Klonopin) ou beta-bloqueadores, como o propranolol (Inderal), que pode reduzir os sintomas físicos da ansiedade, como agitação e batimentos cardíacos rápidos.

Um profissional de saúde mental também pode oferecer terapia cognitivo-comportamental que ensina os pacientes a como mudar suas formas de pensar sobre estar em público e como se comportam em situações que desencadeiam ansiedade. Em alguns casos, os pacientes podem primeiro ser tratados por alcoolismo antes de abordar o transtorno de ansiedade.

Com a equipe de saúde e o plano de tratamento adequados, as duas condições podem ser resolvidas, permitindo que você volte a aproveitar sua vida.

Última atualização: 2/06/2009

Por Eric Metcalf, MPH

Avaliado por meio de Lindsey Marcelino, MD, MPH

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julio tafforelli

Engenheiro químico, estudou psicanálisedurante vários anos e outrs terapia altenativas foi atendente no CVV. Conhece bem a índole humana e os caminhos de mudança interior. Pratica meditacão

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