Como o trauma da infância afeta o cérebro

Nova pesquisa está agora revelando o que acontece com o cérebro após o abuso da primeira infância.

Não é novidade que pessoas abusadas enquanto crianças estão mais expostas a depressão clínica, ansiedade e maior risco de morte por suicídio. Mas agora, os pesquisadores começaram a revelar o que acontece no cérebro após esse tipo de trauma.

De acordo com dados fornecidos pelo Escritório de Crianças do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, houve um aumento de 3,8% nos casos notificados de abuso de crianças no país entre 2011 e 2015. Isso representa 683 mil casos de abuso infantil em 2015 sozinhos em os EUA

A pesquisa sugere que esse tipo de trauma na infância deixa marcas profundas, dando origem a problemas, incluindo transtorno de estresse pós-traumático , depressão , ansiedade e abuso de substâncias .

Agora, um time do McGill Group for Suicide Studies no Douglas Mental Health University Institute e McGill University em Montreal, Canadá, tem como objetivo decifrar como uma história de abuso pode afetar os principais mecanismos do cérebro, afetando a saúde mental .

O Dr. Pierre-Eric Lutz e colegas observaram que em adultos que passaram por abuso grave como crianças, as conexões neurais em uma área do cérebro associada à regulação da emoção, atenção e vários outros processos cognitivos são criticamente prejudicadas.

As descobertas dos pesquisadores foram publicadas recentemente no The American Journal of Psychiatry .

Matéria branca afetada após abuso na infância

Pesquisa anterior apontou que os indivíduos que experimentaram negligência e abuso como crianças diminuíram volumes de substância branca em várias áreas do cérebro.

A matéria branca consiste em axônios mielinizados, que são as projeções das células nervosas, permitindo que os impulsos elétricos “viajem” e transportem informações, enquanto que a mielina é o “revestimento” isolante no qual esses folhetos estão embainhados. A mielina ajuda esses impulsos elétricos a viajar mais rápido, permitindo que a informação se propague de forma eficiente.

O volume ea estrutura da substância branca se correlacionam com a capacidade de aprendizado de um indivíduo, e esse componente do cérebro continua evoluindo ao longo do início da idade adulta – ao contrário da matéria cinzenta.

Embora essas mudanças – em relação ao volume de substância branca em pessoas que sofreram abuso como crianças – tenham sido observadas antes, outros estudos usaram ressonância magnética para escanear o cérebro dos participantes.

O Dr. Lutz e o time, em vez disso, decidiram estudar amostras de cérebro coletadas pós-morte, para entender melhor o que acontece em um nível molecular.

A mielinização de axônios foi interrompida

Os pesquisadores analisaram amostras coletadas dos cérebros de 78 indivíduos que morreram por suicídio. Todas as amostras de cérebro foram obtidas usando o Douglas Bell Canada Brain Bank .

Destas pessoas, 27 tinham sido diagnosticadas com depressão e sofreram abusos graves em sua infância, 25 tinham sido diagnosticados com depressão, mas não tinham história de abuso infantil e 26 não tinham sido diagnosticados com qualquer transtorno mental e não tinham história de abuso infantil. .

O tecido cerebral dos três grupos de pessoas foi estudado e comparado. Juntamente com estes, os pesquisadores também analisaram amostras de cérebro de 24 modelos de ratos que ilustram o impacto do meio ambiente nos estádios iniciais do desenvolvimento do sistema nervoso.

As pessoas que sofreram abuso quando crianças exibiram um revestimento de mielina mais fino em uma grande porcentagem de fibras nervosas. Isso não era verdade para os outros dois tipos de amostras de cérebro estudados.

Além disso, os pesquisadores observaram que o desenvolvimento anormal em um nível molecular afetou especificamente as células envolvidas na produção e manutenção da mielina, que são chamados oligodendrócitos .

Conectividade das principais áreas do cérebro afetadas

A equipe também descobriu que alguns dos maiores axônios afetados foram invulgarmente engrossados. Eles dizem que essas alterações peculiares podem atuar juntas para impactar negativamente a conectividade entre o córtex cingulado anterior , que é uma região do cérebro envolvida no processamento de emoções e funcionamento cognitivo e áreas associadas do cérebro.

Essas áreas afiliadas incluem a amígdala , que desempenha um papel fundamental na regulação das emoções, e o núcleo accumbens , que está envolvido no sistema de recompensa do cérebro, “nos diz” quando antecipar o prazer.

Isso poderia explicar por que as pessoas que sofreram abusos na infância processam as emoções de forma diferente e estão mais expostas aos resultados negativos de saúde mental, bem como ao abuso de substâncias.

A conclusão dos pesquisadores é que experimentar abuso no início da vida “pode ​​interromper de forma duradoura” a conectividade entre as áreas do cérebro que são fundamentais nos processos cognitivos e emocionais.

No entanto, eles admitem que o mecanismo completo envolvido ainda não está claro, e eles esperam que pesquisas futuras possam fornecer luz adicional sobre o impacto do trauma da infância no cérebro.

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julio tafforelli

Engenheiro químico, estudou psicanálisedurante vários anos e outrs terapia altenativas foi atendente no CVV. Conhece bem a índole humana e os caminhos de mudança interior. Pratica meditacão

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