A rivalidade entre Atkins e Ornish: Low Carb vs. High Carb

Aqui está outro capítulo gratuito do espetacular livro de Nina Teicholz e do best-seller The Big Fat Surprise, do New York Times .

Neste capítulo do livro, aprenderemos sobre a rivalidade entre Atkins e Ornish – duas pessoas cujas descobertas ocorreram em dois extremos opostos do espectro.

Em uma época em que a América – e o Dr. Ornish – acreditavam que a gordura saturada era um assassino, a dieta de baixo teor de carboidratos e gorduras de Atkins soava “ridiculamente insalubre”. E ainda assim parecia funcionar …

Da grande surpresa de gordura: 
A rivalidade entre Atkins e Ornish

Nas últimas décadas, a voz mais famosa – pode-se dizer infame – no deserto promovendo o ponto de vista oposto era, claro, Robert C. Atkins, um cardiologista da cidade de Nova York. Em 1972, a Revolução da Dieta do Dr. Atkins foi publicada e tornou-se um best-seller da noite para o dia, reimpressa vinte e oito vezes com mais de dez milhões de cópias vendidas em todo o mundo. Os principais especialistas em nutrição desacreditaram consistentemente Atkins e suas recomendações de alto teor de gordura, chamando-o de “dietista da moda” e acusando-o de negligência, se não pior, mas sua abordagem pegou pela simples razão de que a “dieta Atkins” parecia funcionar.

Baseado em sua experiência no tratamento de pacientes, Atkins acreditava que carne, ovos, creme e queijo, exilados na ponta estreita da pirâmide alimentar, eram os alimentos mais saudáveis. Seu plano de dieta de assinatura era mais ou menos a pirâmide do USDA transformada em sua cabeça, rica em gordura e pobre em carboidratos. Atkins acreditava que essa dieta não apenas ajudaria as pessoas a perder peso, mas também combateria doenças cardíacas, diabetes e possivelmente outras doenças crônicas.

A dieta de Atkins mudou um pouco com o passar dos anos, mas sua fase de “indução” sempre foi rigorosa, permitindo apenas 5 a 20 gramas de carboidratos por dia, ou cerca de meia fatia de pão no máximo, embora Atkins permitisse que os carboidratos subissem depois paciente havia estabilizado em seu peso desejado. O resto da dieta era proteína e gordura, com pelo menos duas vezes mais gordura que proteína. Esta prescrição significava que os pacientes de Atkins comiam principalmente alimentos de origem animal – carne, queijo, ovos – pela simples razão de que essas são as únicas fontes de alimento (exceto nozes e sementes), onde proteína e gordura são ligadas naturalmente nessa proporção.

Atkins começou esse caminho como um jovem cardiologista que lutava com sua própria circunferência em expansão. Ele foi a uma biblioteca médica e encontrou um experimento de dieta pobre em carboidratos, escrito em 1963 por dois médicos da Universidade de Wisconsin Medical School. A dieta foi um tremendo sucesso para ele e depois para seus pacientes. Atkins ajustou o artigo de Wisconsin e o expandiu em um artigo para a revista Vogue (seu regime foi chamado de “Vogue Diet” por um tempo). Ele então publicou em um livro.

À medida que a dieta pobre em carboidratos e rica em gorduras se popularizou, os nova-iorquinos reuniram-se em seu escritório em Midtown, e Atkins logo escreveu outros livros best-sellers baseados em suas idéias de nutrição saudável. Em 1989, ele também lançou uma empresa de sucesso que vendia suplementos dietéticos de baixo carboidrato, incluindo Atkins Bars, massas com baixo teor de carboidratos e bebidas dietéticas com baixo teor de carboidratos e gorduras, com milhões de dólares em vendas anualmente. No entanto, mesmo depois de alcançar a fama e a fortuna, Atkins, para sua consternação, nunca conseguiu ganhar o respeito de seus colegas ou dos pesquisadores acadêmicos que influenciavam a política de saúde pública.

A principal razão era que, na época em que Atkins entrou em cena, a hipótese do coração da dieta estava firmemente fixa no centro da consciência dominante por uma década, e as idéias de Atkins se opuseram a essa visão dominante de baixo teor de gordura. Sua dieta rica em gorduras e baixo teor de carboidratos parecia ridiculamente insalubre para os pesquisadores e médicos que já acreditavam que a gordura saturada e a gordura em geral eram assassinas. Nas audiências do comitê McGovern em 1977, o famoso professor de nutrição de Harvard Fredrick J. Stare telefonou a Atkins, um médico da dieta de “dinheiro instantâneo”, apresentando um regime extremista de “moda passageira”. A dieta era “perigosa” e “o autor que faz a sugestão é culpado de negligência”, disse Stare. A American Dietetic Association referiu-se ao regime de Atkins como “o pesadelo de um nutricionista”.Atkins também enfrentou o crescente entusiasmo dos Estados Unidos pelo oposto de seu regime hiperlipídico: a dieta quase-vegetariana e com pouca gordura, cujo defensor mais proeminente era o famoso médico dietista do final do século XX, Dean Ornish. Os dois médicos tinham muito em comum: ambos fizeram milhões com seus livros mais vendidos; Atkins enfeitou a capa da Time enquanto Ornish, Newsweek. Atkins tinha um próspero consultório particular em Midtown Manhattan e uma casa de fim de semana na elegante South Hampton, enquanto Ornish tinha – e ainda tem – escritórios na rica cidade de Sausalito, do outro lado da Golden Gate Bridge, em São Francisco. Como poderiam ambos ter sido tão bem sucedidos ao oferecer soluções diametralmente opostas para uma vida saudável e sem doenças?

A realidade nos Estados Unidos a partir dos anos 1970 foi que a saúde do país já piorava com o fracasso da dieta pobre em gorduras para prevenir doenças cardíacas ou obesidade, e as pessoas se esforçavam para encontrar uma alternativa, em uma direção ou outra. Atkins e Ornish compartilhavam a opinião de que a dieta da AHA não era sensata; Atkins cunhou o termo “diabesidade” para descrever os crescentes flagelos gêmeos do diabetes e da obesidade no final do século XX. Essas taxas de doenças cada vez maiores abriram uma oportunidade para idéias alternativas sobre nutrição saudável, e tanto Ornish quanto Atkins aproveitaram essa chance. Suas soluções simplesmente não poderiam ter sido mais diferentes. Como Jack Sprat e sua esposa, um deles pedia mais gordura; o outro pediu menos.

Em 2000, os dois médicos rivais se reuniram em Washington, DC, para um debate televisionado em um especial da CNN, “Quem Quer Ser um Dietista Milionário?” De um lado, havia Atkins, com seus omeletes de três ovos e dois tiras de bacon no café da manhã. Do outro lado estava Ornish com suas frutas e verduras e suas críticas afiadas a Atkins: “Eu adoraria dizer às pessoas que comer torresmo e bacon e salsicha é uma maneira saudável de perder peso, mas não é, “Ele disse, e,” Você poderia ir em quimioterapia e perder peso, mas eu não recomendo isso como a melhor maneira. “

Ornish também acusou a dieta de Atkins de causar impotência e mau hálito. Os zingers habilmente polidos de Ornish foram diretamente para o coração e fizeram Atkins apoplético. “Eu tratei cinquenta mil pacientes com uma dieta rica em proteínas”, ele gaguejou, “e tudo o que eles me dizem é que sua vida sexual é melhor do que nunca.”

Um problema crucial para Atkins, no entanto, era que ele nunca havia realizado pesquisas para sustentar suas alegações dietéticas. Embora Ornish tenha conseguido alavancar seu pequeno estudo em várias publicações no Journal of American Medical Association, conforme discutido no Capítulo 6, a dieta de Atkins só havia sido submetida a alguns pequenos testes, com resultados desanimadores. Para defender seu regime, ele tinha pouco mais do que uma evidência anedótica: seus arquivos médicos com dezenas de milhares de histórias de sucesso putativas. “Eu nunca faria um estudo porque sou médico praticante. Quero dizer, tudo que faço é tratar as pessoas ”, ele disse uma vez a Larry King. Atkins praticamente implorou a especialistas que entrassem e olhassem para seus registros, mas ninguém respondeu aos seus pedidos até que ele estivesse prestes a se aposentar.

Também não ajudava que, em um mundo onde a política pessoal muitas vezes parecia capaz de guiar toda a nave científica, Atkins claramente não possuía as “habilidades pessoais” necessárias para transmitir suas ideias. Enquanto Ornish era um bom cultivador de poder, Atkins usava uma crosta antagônica, e essa pessoa rabugenta e de pele fina trabalhava contra ele. “Ele seria entrevistado e diria que a Associação Médica Americana é má, ou os nutricionistas são estúpidos!”, Disse Abby Bloch, pesquisadora nutricional do Memorial Sloan Kettering Hospital e ex-diretora de pesquisa da Robert C. e Veronica Atkins Research Foundation. “E é claro que ele alienou todo o público. Então ele era um para-raios ”. Seu hábito de falar em hipérbole também irritava seus colegas científicos, de acordo com Bloch. “Ele dizia: ‘Eu já vi sessenta mil pacientes, e nunca tive problema. Para os médicos, era como unhas no quadro negro. E ele dizia: ‘eu posso curar a diabetes!’ E médicos, você pode ver a pressão sanguínea subir.

Talvez se Atkins tivesse sido mais paciente e politicamente astuto, ele poderia ter feito incursões, sugeriu Bloch. No entanto, mesmo o mais judicioso e respeitado Pete Ahrens não conseguiu ceder seus colegas no mainstream da nutrição. A sabedoria dietética convencional estava muito arraigada. Em última análise, apesar do vasto conhecimento prático de Atkins em ajudar as pessoas a perder peso e possivelmente evitar doenças cardíacas, ele não teria uma audiência séria de pesquisadores acadêmicos até o século XXI.

Em abril de 2003, aos setenta e dois anos, Atkins escorregou no gelo do lado de fora de seu escritório em Manhattan, bateu a cabeça na calçada e entrou em coma. Ele morreu uma semana depois. Os rumores se espalharam rapidamente sobre a causa da morte; Dizia-se que era um “ataque cardíaco”, e ele foi relatado para ser obeso – embora ele não era. * (* A morte de Atkins gerou polêmica tanto quanto ele tinha na vida. Críticos de Atkins divulgaram um vazamento da New York City Medical Examinador do Gabinete, revelando que Atkins sofria de doença cardíaca, mas não ficou claro se esta condição foi devido à nutrição ou uma infecção contraída em uma viagem para o Extremo Oriente anos antes, como o cardiologista de Atkins alegou.Os críticos também destacaram o fato de que o atestado de óbito de Atkins listou seu peso em 258 libras, o que implicava que ele era obeso; no entanto, no momento da admissão no hospital, seu peso foi registrado como £ 195, e sua viúva explicou plausivelmente que o rápido ganho de peso ocorreu devido à retenção de líquidos durante o coma (Anon., “Morte de um Diet Diet”, 2004 Quando o negócio de suplementos dietéticos da Atkins declarou falência dois anos depois, aparentemente feito tanto por má administração quanto por um interesse na dieta de baixo carboidrato após sua morte, os especialistas que odiavam suas opiniões retratavam esses eventos como prova de sua dieta. golpe final da morte. A falência, em especial, foi tratada como uma confirmação de que a dieta com baixo teor de gordura havia finalmente superado os baixos níveis de carboidratos. Como a professora da Universidade Tufts, Alice Lichtenstein, me disse em 2007: “Acabou. Atkins acabou de declarar falência. As pessoas já passaram da fase de baixo carboidrato agora ”.

Mas isso era uma ilusão, porque embora a fama de Atkins fosse tal que seu nome se tornasse sinônimo da dieta pobre em carboidratos, sua morte não acabou por anular sua popularidade. O sucesso da dieta em ajudar as pessoas a perder peso manteve-a viva, embora de forma subterrânea. A dieta tem uma história surpreendentemente longa, na verdade. A crença de que os carboidratos são engordantes e as dietas ricas em gorduras saudáveis ​​antecederam Atkins e logo encontrariam outros promotores bem mais mainstream. “Atkins” é apenas o nome que os americanos agora associam mais prontamente a essa dieta, mas havia outros que desenvolveram e alimentaram essa ideia muito antes dele, e haveria outros depois dele também.

julio tafforelli

Psicanalista junguiano com especialização em compulsão alimentar, dietas para reversão de diabetes, dieta cetogênica (low-carb ) para tratamento da obesidade. Praticante da dieta cetogênica há mais de dois anos com experiencia em alimentos brasileiros orgânicos apropriados. Praticante de meditação, técnicas de controle de estresse, tango de salão e ginastica hiit para longevidade

Um comentário em “A rivalidade entre Atkins e Ornish: Low Carb vs. High Carb

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

error: Content is protected !!