O álcool é um medicamento antienvelhecimento?

O consumo de álcool tem mostrado, repetidas vezes, estar associado a taxas de mortalidade substancialmente menores, especialmente de doenças cardíacas. Como o envelhecimento é o maior fator de risco para as principais doenças crônicas da civilização, e o álcool reduz as taxas de mortalidade, o álcool é uma droga antienvelhecimento?

Álcool e baixas taxas de mortalidade

Há motivos para ceticismo na associação entre álcool e baixas taxas de mortalidade . (Eu tenho sido um dos céticos.) Por exemplo, as pessoas que pararam de beber e, portanto, não são bebedoras, podem ter desistido porque eram alcoólatras ou tinham outros problemas de saúde, portanto suas taxas de mortalidade mais altas não seriam inteiramente devido a não beber. Alguns estudos tentaram contornar essa limitação comparando os bebedores apenas com abstêmios ao longo da vida.

Há também fatores de confusão, como QI e status social. Ao contrário do que se pode presumir, pessoas mais inteligentes e aquelas com maior nível socioeconômico bebem mais , e o QI e o SES também estão associados a melhor saúde e vida mais longa. Os pesquisadores podem ajustar estatisticamente para esses fatores, mas pode haver outros que eles não vêem. Existem maneiras de contornar essa limitação também, como veremos.

Em homens espanhóis, o consumo de álcool foi associado a taxas muito mais baixas de doenças cardíacas . O que é interessante aqui é que não são apenas os bebedores moderados que têm menores taxas de mortalidade por doenças cardíacas, a taxa de risco de 0,49, indicando menos da metade do risco. Mas os consumidores altos e muito altos também apresentaram menor risco, com 0,46 e 0,50, respectivamente. (Como há dezenas ou centenas de estudos semelhantes sobre as taxas de álcool e morte, vou citar apenas este.)

Para contornar o QI e os efeitos do status socioeconômico, ajuda a olhar para um grupo particular de pessoas, e é isso que um estudo de médicos britânicos fez . Como confirmação da hipótese do ex-bebedor, os ex-bebedores tiveram maior mortalidade do que os que nunca beberam ou bebedores atuais. Mas mesmo quando os médicos que bebem foram comparados aos médicos que nunca bebem, eles tiveram 28% menos mortes por doenças cardíacas, 31% menos por doenças respiratórias e 12% menores taxas de mortalidade em geral.

É possível que os efeitos de QI e status social não sejam completamente eliminados neste estudo. Mesmo entre os médicos, alguns são mais inteligentes e ganham mais dinheiro do que outros. Mas parece diminuir consideravelmente a gama de QI em consideração, de 110 a 150, em vez de 75 a 150 em toda a população. Os autores deste estudo concluem:

Embora parte do efeito aparentemente protetor do álcool contra a doença seja artefactual, parte dele é real.

Em outras palavras, estudos como esses mostram uma mistura de fatores, como QI, status, saúde anterior e assim por diante, mas um dos fatores é que o álcool diminui as taxas de mortalidade.

Por que o álcool reduz as taxas de mortalidade

Muitas teorias têm sido levantadas a respeito de porque o álcool pode diminuir as taxas de mortalidade, especialmente de doenças cardíacas. Mas o seguinte realmente chamou minha atenção. Primeiro, precisamos olhar para uma das idéias mais proeminentes em pesquisas sobre envelhecimento: crescimento versus longevidade .

Sem rodeios, qualquer coisa que promova o crescimento – após a idade de maturidade ou início reprodutivo – também promove o envelhecimento.

Mais mecanicamente, qualquer coisa que cause ativação constitutiva de mTOR (o alvo mamífero da rapamicina) promove o envelhecimento .

Alimentos, obesidade, esteróides anabolizantes, hormônio do crescimento: todos promovem mTOR e, assim, promovem o envelhecimento.

Restrição alimentar, resveratrol, rapamicina, metformina: todos diminuem a ativação da mTOR e, assim, promovem uma vida mais longa.

Adicione álcool à lista de desativadores mTOR .

O álcool desativa mecanicamente o mTOR. Esses efeitos foram observados em culturas e animais em uma concentração de cerca de 0,1% de etanol, que pouco acima do limite legal de alcoolemia. Em outras palavras, esse efeito pode ser muito real na vida real, bebedores reais, não apenas em laboratório.

Este efeito pode explicar totalmente as menores taxas de mortalidade em bebedores. Há razões para pensar que menos ativação da mTOR irá diminuir tanto as doenças cardíacas quanto as taxas de câncer. Enquanto os bebedores têm maiores riscos de certos tipos de câncer, especialmente do esôfago, que o álcool entra em contato diretamente, eles podem ter menores riscos de outras formas de câncer, por exemplo , o linfoma não-Hodgkin .

mTOR também regula a sensibilidade à insulina , por isso há outro meio pelo qual o álcool pode funcionar como uma droga anti-envelhecimento.

O efeito mTOR também é consistente com o álcool inibindo o crescimento muscular . Em outras palavras, beber poderia cortar seus ganhos. Parece duvidoso que isso tenha um grande efeito naqueles que treinam duro e bebem moderadamente, mas parece levar em conta a perda de massa muscular em alcoólatras .

O álcool é um medicamento anti-envelhecimento?

Apesar do meu ceticismo sobre a associação entre álcool e melhor saúde, muitas dessas pesquisas são convincentes na minha opinião. O elo mecanicista com o mTOR, que regula com tanta força o envelhecimento, é outra evidência, e esses efeitos parecem ser compatíveis com a quantidade de álcool ingerida por pessoas que bebem moderadamente no mundo real.

julio tafforelli

Psicanalista junguiano com especialização em compulsão alimentar, dietas para reversão de diabetes, dieta cetogênica (low-carb ) para tratamento da obesidade. Praticante da dieta cetogênica há mais de dois anos com experiencia em alimentos brasileiros orgânicos apropriados. Praticante de meditação, técnicas de controle de estresse, tango de salão e ginastica hiit para longevidade

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